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First in the World to Run Length of Bolivia

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British adventure-running couple, Katharine and David Lowrie, are hoping to run into the record books after completing an unsupported and gruelling 1,187 mile run across Bolivia, a country four times the size of Great Britain. This is the first time this feat has ever been attempted.

Due to the vast wild areas the pair had to run through, they pulled all their equipment, plus food and water supplies behind them in a trailer they made from recycled materials.

“It’s a love-hate relationship with the trailer”, said Katharine, “At times I wanted to throw it into the caiman-filled creeks! It was like pulling a plough, especially through the mud, sand and pot holes of the 40% of the route on dirt roads. On the other-hand, it was our life-line, allowing us to survive in really remote stretches of the Amazon basin, with temperatures soaring to 40 degrees Celsius and near 100% humidity.”

The run across Bolivia is part of a larger expedition for the pair, who are seeking to be the first to run the length of South America unsupported.

David explains, “It’s a dream expedition; to run through some of the most biodiverse and climatically challenging areas on earth. And it’s been amazing to run in the company of river dolphins, capybaras, howler monkeys and fireflies. But we also want to remind people about how much of South America’s incredible wild lands and wildlife are threatened and that there are small steps we can all take to conserve them”.

In addition to running and recording the wildlife they observe along the route, David and Katharine are raising money for Asociacion Armonia and their partner Birdlife International, who are conserving habitat for the critically endangered Bolivian blue-throated macaw. There are only believed to be 300-400 individuals left in the wild, due to habitat loss from cattle ranching and the illegal pet trade. Protection of the parrot’s seasonally flooded savanna homes in the north of the country also ensures habitat for other threatened wildlife including maned wolves and giant anteaters.

Every day, the couple chatted to ever curious passers by, schools and local communities, “After overcoming the general shock of two strangers running down the road with a trolley behind them, the local people were extremely warm; plying us with maize cider and filling our bags with oranges and grapefruits. Aside from asking where we had come from and how many children we had, they were incredulous to learn that we slept in the forest, constantly asking us were we not afraid of venomous snakes and jaguars?!”.

Indeed, not all their wildlife encounters were positive. Much of the territory the couple ran through harbour tropical diseases and it was a constant battle to keep the mosquitoes at bay. Ants raided their food supplies, cut holes in their equipment, while wasps and bees repeatedly stung them.

We’ve learnt a lot about running big distances day-on -day in tropical climates and the challenges of staying healthy whilst living by the roadside with no shower or bed. We suffered from prickly heat, gastro-intestinal infections, flu and I had a particularly delicate case of crotch rot!”, said David

Now the husband and wife team are setting their sights on Brazil and Venezuela in order to complete their 6,500 mile running challenge.

You can follow Katharine and David’s expedition in Facebook and Twitter and also through their website www.5000mileproject.org .

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Primeros en el mundo en correr a lo largo de Bolivia

La aventurera pareja británica de corredores, Katharine y David Lowrie, esperan llegar corriendo al libro de records, cuando completen los difíciles 1910 Km. corriendo a través de Bolivia, un país 4 veces más grande que Gran Bretaña. Esta es la primera vez que se intenta algo así.

Dada la vastedad de áreas vírgenes que esta pareja ha tenido que atravesar en su carrera, llevan todo su equipo, y además, provisiones de comida y agua, en un carrito hecho con materiales reciclados.

“Es una relación amor–odio con el carrito”, dijo Katherine, “¡muchas vecesme dieron ganas de tirarlo por la barranca al río atestado de caimanes!” “Es como estar tirando de un arado, especialmente yendo por el lodo, la arena y los baches del 40% de los caminos de tierra. Pero, por otro lado, es nuestra salvación, es lo que nos permite sobrevivir en los trechos más remotos de la cuenca del Amazonas, con temperaturas que sobrepasan los 40 grados y con casi 100% de humedad.”

El trecho de carrera a través de Bolivia es solo una parte de una expedición mayor: esta pareja busca ser la primera en correr a lo largo de toda Sudamérica, con todos los equipos.

David explica que “es una expedición soñada, correr por algunos de los lugares con mayor biodiversidad en el mundo y con climas que proponen un desafío importante. Ha sido maravilloso correr en la compañía de delfines de río, capibaras, monos aulladores y libélulas. Pero también queremos recordarle a la gente sobre la cantidad de tierras vírgenes que están siendo amenazadas, y que hay pequeños pasos que todos podemos dar para conservarlas.”

Además de correr y llevar un registro de la vida salvaje que observan a su paso, David y Katharine están recaudando fondos para Asociación Armonía y su socia Birdlife International, quienes están conservando hábitats para la paraba de barba azul que se encuentra en peligro crítico de extinción. Se cree que hay solo entre 300 y 400 individuos en estado salvaje, y se asocia su casi extinción a la expansión de los ranchos de ganado y al tráfico ilegal de mascotas. La protección de las sabanas inundadas estacionalmente, además, asegura un hábitat para otras especies, entre ellas el aguará guazú y el oso hormiguero gigante.

Todos los días la pareja conversa con los transeúntes curiosos, o visita escuelas y comunidades locales. “Luego de sobreponerse a la sorpresa de encontrarse con dos extranjeros que corren tirando de un carrito, los lugareños son gente muy cálida, nos sirven vaso tras vaso de chicha de maiz, y llenan nuestras alforjas con naranjas y toronjas. Después de preguntarnos de dónde somos y cuántos hijos tenemos, se sorprenden al saber que dormimos en la selva, ¡y siempre nos preguntaban si no teníamos miedo a las víboras venenosas y los jaguares!

Y es cierto que no todos sus encuentros con la vida salvaje fueron positivos. En gran parte del terreno que recorrieron existe el riesgo de contraer enfermedades tropicales, y tuvieron una constante lucha con los mosquitos. Las hormigas se apoderaron de sus provisiones y agujerearon su equipo, mientras que las avispas no les daban tregua con sus aguijones.

“Hemos aprendido mucho sobre lo que implica correr largas distancias, día tras día, en climas tropicales, y sobre los desafíos que hay que enfrentar para mantener la salud a pesar de estar viviendo al costado de los caminos, sin duchas ni cama. Hemos contraído sudamina, infecciones gastrointestinales, gripe ¡y yo sufro de un caso particularmente delicado de eczema inguinal!” dice David.

Ahora, esta pareja se está preparando para Brasil y Venezuela, los próximos países que completarán sus 10.500 Km de carrera.

Pueden seguir la expedición de Katharine y David Lowrie en Facebook y Twitter o también en su sitio de web www.5000mileproject.org

5000 Mile Proyect

Fotos: 5000 Mile Project

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